Whitman en camino para obtener un campo de césped artificial a tiempo para los deportes de otoño

- May 03, 2018-

La Escuela Secundaria Walt Whitman está en camino de obtener un campo de césped artificial, para alivio de algunos padres deportivos y el disgusto de algunos defensores de la seguridad.

La junta escolar del condado de Montgomery aprobó el martes por la noche un contrato de $ 1.344 millones para instalar el campo en la escuela secundaria Bethesda durante el verano. La decisión capitaliza un acuerdo con la organización sin fines de lucro Montgomery Soccer Inc., que aceptó cubrir $ 1.2 millones del costo del proyecto, y abre el camino a Albert Einstein High de Kensington y Julius West Middle de Rockville, dos escuelas que están próximas a obtener campos sintéticos.

Andrew Hosker, un padre de Whitman, dijo que la mayoría de las familias de la escuela apoya la instalación de un campo de césped artificial y pidió a los miembros de la junta que no se deje influenciar por la oposición.

"Respetuosamente, ya es hora de que el sentido común prevalezca por el bien común", dijo Hosker, quien codirige el comité de césped del club de hinchas de Whitman. "Turf continúa siendo instalado a nivel nacional, ha sido completamente adoptado por los condados y estados vecinos y se está expandiendo en las instalaciones y escuelas privadas de este condado".

33d500c532569bf5e7f4a1e8577b9d5c.jpg Sin embargo, algunos residentes protestan porque no hay suficiente evidencia de que el relleno mineral para el nuevo campo de Whitman sea seguro.

Susan Loftus, profesora de educación física en la escuela primaria Burning Tree en Bethesda, dijo que no pudo encontrar artículos de investigación revisados por pares sobre el material de relleno. En un momento de su testimonio, sacó un zapato de tenis de una bolsa y comenzó a golpearlo sobre la mesa, liberando nubes de polvo blanco.

"¿Que es esto? ¿Qué es este polvo? "Dijo ella. "Te imploro que no experimentes con niños".

La miembro del consejo escolar Jill Ortman-Fouse, el único voto en contra de instalar césped artificial en Whitman, dijo que tampoco estaba convencida de que el relleno fuera seguro.

"Cuando veo ese polvo, me preocupa lo que entra en los cuerpos de nuestros niños", dijo.

El relleno se compone de partículas sueltas que descansan, como la suciedad, entre las fibras del césped y proporcionan absorción de impactos y durabilidad de la alfombra. El uso de caucho de miga como relleno ha generado una preocupación generalizada por exponer a los niños a productos químicos y carcinógenos peligrosos, aunque estudios limitados hasta el momento no han mostrado un riesgo elevado a la salud por jugar en las superficies.

A raíz de esas preocupaciones, el Consejo del Condado aprobó hace varios años una resolución que apoya el uso de materiales basados en plantas para relleno.

Andrew Zuckerman, el director de operaciones del sistema escolar, dijo que el Consejo había enviado a las Escuelas Públicas del Condado de Montgomery una carta en la que indicaba que la propuesta para el campo de Whitman seguía el espíritu de la resolución.

El campo de Whitman se llenará con un material llamado "zeolita de clinoptilolita", un mineral que proviene de una roca encontrada en Nevada, escribió Zuckerman en una carta a la comunidad escolar.

"Esta es la misma combinación de relleno natural en uso en los tres campos de césped artificial recién instalados en el Maryland (SoccerPlex) en el condado de Montgomery, así como en muchos otros campos del país", escribió Zuckerman y agregó que la sustancia cumple con un número de estándares de seguridad.

Dijo que los opositores al césped artificial están desinformando a los padres de que el relleno contendrá una sustancia diferente, un carcinógeno llamado erionita zeolita.

"En pocas palabras, la mezcla de relleno que pretendemos utilizar no es erionita, y cualquier sugerencia de lo contrario es de hecho inexacta", escribió.

Montgomery Soccer Inc., que administra ligas de fútbol juvenil en el condado, acordó en 2016 pagar hasta $ 5.2 millones por nuevos campos artificiales en Whitman, Einstein y Julius West. A cambio, MSI tendría el derecho de usar los campos.

El contrato de campo de Whitman, otorgado a una empresa de Davidsonville llamada Sunny Acres Landscaping, fue considerado por primera vez ante el consejo escolar, y se espera que el proyecto Einstein se vote el 8 de mayo.

Los padres de Einstein hablaron el martes por la noche sobre la condición irregular del campo de hierba natural de su escuela y les pidieron a los miembros de la junta que continúen con el proyecto en Whitman para que puedan obtener césped artificial también.

"No creo que haya ninguna disputa de que los campos de Einstein son atroces. Hay rejillas expuestas. Apenas hay pasto. Es duro como una piedra. Es un peligro cada vez que un estudiante atleta interviene allí ", dijo Melissa Polito de Silver Spring, secretaria del club de refuerzo de la escuela y madre de dos atletas de Titan.

El miembro de la junta escolar Pat O'Neill señaló problemas de equidad relacionados con la discusión, ya que algunas comunidades de padres pueden costear mejor el mantenimiento de los campos de césped que otras. Ortman-Fouse estuvo de acuerdo en que existen disparidades, pero dijo que hay otras formas de abordarlas que abandonando el césped natural. Ella cuestionó al personal de MCPS sobre los costos comparativos de los campos artificiales y de pasto y dijo que no ha podido obtener esos números en el pasado.

Kathleen Michels, madre de Safe Safe Playing Fields Coalition, dijo que los campos sintéticos también producen una cantidad significativa de desechos. Ella notó que la superficie de juego en el campo de césped sintético de Montgomery Blair High School tuvo que ser reemplazada el año pasado porque se había desgastado mucho. El sistema de parques, que mantiene el campo Blair, informó que todavía estaba en garantía en ese momento.

Los campos sintéticos son "básicamente como agujeros negros absorbiendo fondos continuamente", dijo Michels.

Los campos de césped artificial se encuentran en siete escuelas públicas en el condado de Montgomery: Blair, Richard Montgomery High, Walter Johnson High, Gaithersburg High, Paint Branch High, Thomas S. Wootton High y Somerset Elementary. MCPS posee todos los campos excepto el de Blair.

El proyecto para instalar el campo de Whitman debería comenzar en las próximas semanas y finalizar para el comienzo de la temporada atlética del otoño, dijo una portavoz de MCPS.