Historia del césped artificial

- Mar 13, 2018-

David Chany, que se mudó a Raleigh, Carolina del Norte, en 1960 y más tarde se desempeñó como decano de la Universidad de Carolina del Norte Colegio de Textiles, encabezó el equipo de investigadores de Research Triangle Park que creó el primer césped artificial notable. Ese logro llevó a Sports Illustrated a declarar a Chaney como el hombre "responsable del béisbol de grandes ligas y de millones de tapetes de bienvenida".


El césped artificial se instaló por primera vez en 1964 en un área recreativa de la escuela preparatoria en Rhode Island. El material saltó a la fama pública en 1966, cuando se instaló AstroTurf en el Astrodome en Houston, Texas. El estadio interior de última generación había intentado usar hierba natural durante su temporada inicial en 1965, pero esto falló miserablemente y las condiciones del campo fueron extremadamente inadecuadas durante la segunda mitad de la temporada, con la hierba muerta pintada de verde. Debido a un suministro limitado de hierba artificial nueva, solo el cuadro interior se instaló antes del inicio de Houston Astros en abril de 1966, el campo fue instalado a principios del verano durante un viaje extendido de Astros y se usó por primera vez después del All-Star Break en Julio.


El uso de AstroTurf y superficies similares se generalizó en los Estados Unidos y Canadá a principios de la década de 1970, instalados en estadios interiores y exteriores utilizados para el béisbol y el fútbol. Se han instalado más de 11,000 campos de juego de césped artificial a nivel nacional. Más de 1.200 fueron instalados en los EE. UU. Tan solo en 2013, según el grupo de la industria, el Synthetic Turf Council.


Mantener una superficie de juego de pasto en interiores, si bien es técnicamente posible, es prohibitivamente costoso. Los equipos que eligieron jugar en superficies artificiales al aire libre lo hicieron por su bajo costo de mantenimiento, especialmente en climas más fríos con estadios urbanos multiusos como el Cincinnati's Riverfront Stadium, el Three Rivers Stadium de Pittsburgh y el Veterans Stadium de Filadelfia.